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Chester School District Fully Remote November 30, 2020 through January 18, 2021

November 25, 2020

 

Dear Parents / Guardians:

 

Last night the Chester Board of Education approved my recommendation of a school closure and a switch to fully remote instruction for the period of time from November 30 through January 18, 2021. 

 

My recommendation and the Board’s approval were based on a recommendation from the Orange County Commissioner of Health, Dr. Irinia Gelman, who stated in a memorandum to Orange County school superintendents that, “The current surge in cases in the aftermath of Halloween parties and social gatherings is a preliminary indicator of the tidal wave of cases expected after the Thanksgiving and winter holiday breaks.”  Dr. Gilman implored that school districts “follow the scientific data, and best practice recommendations and revert to remote only instruction to decrease the rate of propagation, and allow for advanced planning for the benefit and health of families, staff, faculty, and school administrators.”

 

We are all very proud of the work that our students, families, administration, faculty, and staff have done during these past three months to reopen schools for in-person learning.  Chester schools opened earlier and offered more in-person instruction than many other districts in the area and have been able to operate safely since the beginning of the school year. Our students have benefited academically, socially, and emotionally from the opportunity to participate in in-person learning. Our success was due to a great amount of advance planning and consultation with district stakeholders and health experts. Although it is disappointing to have to put in-person instruction on a “Holiday Pause” we are doing so out of an abundance of caution and in accordance with the strongest recommendations from the highest ranking health official in our County.

 

Information about remote learning has been, and will continue to be provided by your building principals.  During this Holiday Pause schools and offices will remain open and accessible to faculty and staff.   Our principals and school support personnel (counselors, psychologists, social workers, etc.) will continue to be available to support our students and families during the holiday pause and we encourage you to contact them if your child is struggling with remote learning. Our technology support staff also continue to be available during the closure to assist you with any Chromebook or other technology problems.

 

Our district will continue to offer free meals to any students who request them, and we have made arrangements with the YMCA for a daytime childcare program to run at Chester Elementary School during the closure for families who require this important service.

 

Although the coming pivot to fully remote instruction once again presents us all with challenges it is important to remember that we have all gained valuable knowledge, important experience, and a determined resilience during these past eight months.  We have all risen to unforeseen challenges and have grown stronger through the process, and we will continue to do so during this new phase of the Pandemic. 

 

We appreciate your understanding, cooperation, and support during these challenging times. We hope that you and your family will be able to have a safe and Happy Thanksgiving and that you and your family will stay safe and healthy throughout the holiday season. Please remember to follow important safety protocols as you enjoy your holiday and stay safe and Hambo Strong!

 

Sincerely,

 

 

Denis M. Petrilak

Superintendent of Schools

 

 

25 de noviembre de 2020

 

Estimados Padres / Tutores:

 

Anoche, la Junta de Educación de Chester aprobó mi recomendación de un cierre de la escuela y un cambio a la instrucción completamente remota durante el período de tiempo del 30 de noviembre al 18 de enero de 2021.  

 

Mi recomendación y la aprobación de la Junta se basaron en una recomendación de la Comisionada de Salud del Condado de Orange, Dra. Irinia Gelman, quien declaró en un memorando a los superintendentes escolares del Condado de Orange que, “El aumento actual de casos después de las fiestas de Halloween y reuniones es un indicador preliminar de la ola de casos esperados después de las vacaciones de Acción de Gracias y vacaciones de invierno ".  El Dr. Gilman imploró que los distritos escolares “sigan los datos científicos y las recomendaciones de mejores prácticas y vuelvan a la instrucción solo remota para disminuir la tasa de propagación y permitir una planificación avanzada para el beneficio y la salud de las familias, el personal, la facultad y los administradores escolares. "

 

Todos estamos muy orgullosos del trabajo que nuestros estudiantes, familias, administración, profesores y personal han realizado durante estos últimos tres meses para reabrir las escuelas para el aprendizaje en persona. Las escuelas de Chester abrieron antes y ofrecieron más instrucción en persona que muchos otros distritos en el área y han podido operar de manera segura desde el comienzo del año escolar. Nuestros estudiantes se han beneficiado académica, social y emocionalmente de la oportunidad de participar en el aprendizaje en persona. Nuestro éxito se debió a una gran cantidad de planificación y consultas anticipadas con las partes interesadas del distrito y los expertos en salud. Aunque es decepcionante tener que poner instrucción en persona en una "Pausa de Vacaciones", lo hacemos por precaución y de acuerdo con las recomendaciones más sólidas del funcionario de salud de más alto rango en nuestro condado.

 

La información sobre el aprendizaje remoto ha sido y seguirá siendo proporcionada por los directores de su edificio. Durante esta pausa de vacaciones, las escuelas y oficinas permanecerán abiertas y accesibles para los profesores y el personal. Nuestros directores y personal de apoyo escolar (consejeros, psicólogos, trabajadores sociales, etc.) seguirán estando disponibles para apoyar a nuestros estudiantes y familias durante la pausa de las festividades y le recomendamos que se comunique con ellos si su hijo tiene dificultades con el aprendizaje remoto. Nuestro personal de soporte tecnológico también seguirá estando disponible durante el cierre para ayudarlo con cualquier Chromebook u otros problemas tecnológicos.

 

Nuestro distrito continuará ofreciendo comidas gratis a cualquier estudiante que las solicite, y hemos hecho arreglos con la YMCA para un programa de cuidado de niños durante el día que se ejecutará en la Escuela Primaria Chester durante el cierre para las familias que requieran este importante servicio. 

 

Aunque el próximo giro hacia la instrucción completamente remota nos presenta desafíos  una vez más a todos, es importante recordar que todos hemos adquirido un conocimiento valioso, una experiencia importante y una resistencia determinada durante estos últimos ocho meses. Todos nos hemos enfrentado a desafíos imprevistos y nos hemos fortalecido a través del proceso, y continuaremos haciéndolo durante esta nueva fase de la pandemia.  

 

Agradecemos su comprensión, cooperación y apoyo durante estos tiempos difíciles. Esperamos que usted y su familia puedan tener un Feliz Día de Acción de Gracias seguro y que usted y su familia se mantengan sanos y salvos durante la temporada navideña. ¡Recuerde seguir importantes protocolos de seguridad mientras disfruta de sus vacaciones y se mantiene seguro y con Hambo Strong!

 

Atentamente,

 

Denis M. Petrilak

Superintendente de Escuelas